Naturalmente que tambien hay naturaleza…

Bangladesh, Butan y Nepal, como si de tres afluentes se trataran, desembocan en un mismo rio: la India, West Bengal.

Nos dirigiamos hacia un punto multirracial tegnido por las culturas adyacentes. Una ventana a los paises vecinos a los que no llegamos a cruzar. Fuimos aqui de casualidad debido a un cambio de planes repentino, al enterarnos de que en Gomia el contacto que nos esperaba habia salido del pais por una enfermedad.

Entre New Jalpaiguri y Siliguri, teniamos nuestro campamento base para los dos proximos destinos: Darjeeling y Jaldapara.

Jaldapara wildlife sanctuary es una especie de parque natural famosos por albergar tigres y rinocerontes de un cuerno (acaso existen con mas?). Nos pico la curiosidad, o tal vez la nostalgia de la abundante naturaleza sudamericana, y nos informamos de como llegar. Lo primero, uno nunca se puede fiar de la respuesta que halle a sus preguntas… en varias agencias nos aseguraron que no habia transporte publico para llegar hasta alla, que debiamos reservar alojamiento, etc. Un total de 8000 Rupias para dos dias y una noche (unos 123 euros), obviamente no nos conformamos con esta supuesta oferta y seguimos buscando hasta dar con la estacion de buses de Siliguri donde encontramos uno a Madarihat, a 8 km de Jaldapara, por 64 rupias cada uno… A modo de curiosidad agnadire que el plan alternativo con comidas incluidas nos costo 2600 rupias (40 euros)… Sin comentarios.

Al caso, nos adentramos en aquella selva montados sobre un elefante en busca de otros animales salvajes. Vimos ciervos, jabalies y pavos reales, pero el animal estrella por excelencia fue el rinoceronte de un cuerno que tuvimos la suerte de encontrar. El elefante campaba a sus anchas salteando los riachuelos como simples charcos, arrancandos la rama de los arboles como regalices de palo… y de pronto se planto en una estepa tegnida por los primeros rayos del sol… magico paraje que me evocaba mas a la idea que tengo de Africa que la que tenia de la India. Casi sin darnos cuenta, topamos con un rinoceronte que nos miraba atonito con la boca llena de hierbajos, como si hubiera sido pillado in fraganti. A mi me recordo a uno de esos dinosaurios de Jurasic Park. La verdad, es que ver a animales tan grandes en su habitat natural es una cosa que no puede dejar de impresionarte.

Cerca de Madarihat esta Jaigon, a twin city, una ciudad con dos nacionalidades: la mitad India y la mitad butanes, separados por la frontera. Indios y bangladeshies pueden pasar libremente a Butan, sin embargo el resto de extranjeros pasan 140 euros diarios por la visa, al parecer una medida proteccionista para conservar su cultura. Nosotros, promovidos una vez mas por la curiosidad, no perdimos la esperanza de cruzar gratis… Primero haciendonos los despistados… Luego con un chaval indio que se ofrecio a ensegnarnos otra frontera menos transitada haciendonos los seguros… Por ultimo no rebajamos a la suplica con desparpajo ” Solo una hora, dar una vueltecilla por Butan y volver.” No hubo manera, aquellos guardas que cubrian sus boca con mascarillas y vestian con el tradicional kimono butani, calcetines de vestir hasta la rodillas y zapatos de cordones, se negaron en rotundo. Incluso me atreveria a decir que uno de ellos sonrio, pero esos ojos achinados son dificiles de leer. Bueno, bajo el lema “Al menos lo hemos intentado“, paseamos por Jaigon donde los rasgos y costumbres hinduistas se mezclaban con los rasgos achinados y la tradicion budista. Las caras, los trajes, el idioma, las letras y hasta los numeros eran diferentes… En general mas chinos que indios, diria yo.

Entre tanto nos perdimos como es habitual en nosotros, y que gran don! porque paramos en una fiesta del dios Shiva. Nos recibieron con miradas de asombro y nos acogieron calidamente pintandonos el signo de om en la frente, mostrandonos el pequegno templo, dandonos chai y una bolsa de fruta con platanos y uva. Todo el mundo sonreia y nadie nos pidio nada. Por fin sentimos de nuevo un sincero agradecimiento por su humilde trato.

Desde Siliguri, una vez mas, partimos hacia las montagnas donde se esconde Darjeeling, conocido por los cultivos de unos de los mejores tes del mundo y por conservar uno de los pocos trenes a vapor que quedan, el historico Toy Train (que por supuesto, cogimos). Ahora es Nepal es el pais con el que hace frontera esta region de la India y tal es la influencia que ha surgido un sentimiento de independencia representado por el estado de Gorkhaland, por el sus gentes luchan con el afan de obtenerlo algun dia. Hace frio, ya no hay vacas, y la suciedad es menor. La carga ya no la llevan sobre la cabeza cual equilibrista, sino colgada sobre ella y apoyada en la espalda (podria ser porque aqui hay muchas cuestas pronunciadas? nos preguntamos). Y las caras son muy distintas: un hibrido entre chino y nepali.

La colina del tigre, antes del amanecer, es la excursion mas solicitada. Desde alli las nubes se despliegan como una alfombra algodonosa bajo los pies. La cordillera del Himalaya destaca sus picos de mas de 8000 metros: el mas cercano y tercero mas alto del mundo, el Kanchenjanga; en el fondo, como un nignito escondido, el Everest asoma la punta nevada desde Nepal… a esa ditancia nadie sospecharia que es la montagna mas grande del mundo (8848 metros!). Congelados de frio esperamos, el sol aparece, la gente aclama, el lo bagna todo de naranja… Es un cuadro dinamico y nosotros estamos dentro. Mi amigo Adrian, con quien trabaje este verano con un suegno comun, duerme al otro lado de las montagnas… ” Hola Adrian! “, pero el no me oye.

Escapamos del frio, bajamos a Calcuta, la ciudad de la madre Teresa, la ciudad de las misiones…

Arambol, 22-02-2010 (Felicidades Tinin!)

6 comentarios

  1. Tu pianista said,

    febrero 23, 2010 a 1:36 pm

    En las fotos se os ve muy bien, incluso parece que no pasáis “jaaambre”,
    la de la cordillera del Himalaya es espléndida; ¿la habéis hecho desde una avioneta? ¿estábais subidos a un monte, como las cabras?. Sea como sea, esa imagen en directo es para guardarla impresa en la retina, para tenerla en el baúl de los recuerdos y rescatarla en algún mal momento…
    Por estos lares se os quiere un montón.
    besos y abrazos.
    pd. para andar de montañero “ya tenemos una edad”

    • calurera said,

      febrero 24, 2010 a 2:49 pm

      La foto es desde la colina del tigre, pero esta vez nos subieron en coche no andando! ya tenemos una edad para andar de montagneros nosotros tambien… jajajajajaja

  2. carrey said,

    marzo 3, 2010 a 11:30 am

    joerr!! de nuevo dire: q envidiaaaa!!! yo kiero esos safariss!!!..xcierto!! te dire q lo normal es qlo rinocerontes tengas dos cuernos, loq pasa q uno de ellos es mas grande y por tanto mas visible, pero por norma general tienen dos ( tmpco exiten demasidas variedades de rinocerontes asiq tmcpo hay muxo con loq comparar)…y bueno otro tema q resaltar: tu estilismo! jaja no deja de sorprenderme esa mezcla de exploradora, boy scout y pseudo aventura jaja te adoroooo!!!!!!

    • calurera said,

      marzo 3, 2010 a 1:18 pm

      No te preocupes majico! claro que podras hacer uno de esos safaris, solo tienes que planteartelo en serio y con lo que te gustan, creo que deberias hacerlo sin falta! Yo, si quieres, te indicare alguna opcion de ruta de las que he visitado mientras nos tomamos un cafecillo en algun bar perdido de zaragoza! MUAK

  3. lamoreno said,

    marzo 4, 2010 a 9:22 am

    El tren y el río, dos cuencas por las que discurre la vida del viajero. La sana envidia, que me corroe, se compensa con la seguridad de que no me lo voy a perder.
    De momento os sigo de cerca.
    Mil besos, y ¡hala a vivir a tope!, que lo otro no es vida.
    Guapos.

  4. cristina said,

    abril 9, 2010 a 4:56 pm

    yo descubrí ( por supuesto no en persona sino por internet…) la existencia de Bután hace pocos meses! y creo que es el mejor pais del mundo! jajaja
    entiendo que os hagan pagar… y aquí SÍ no es para timaros y es verdad ( aunque claro, el dinero lo usaran y bien que les irá) pero es cierto que no quieren ser un país mega visitado… son bastante autárticos, y viven en su mundo… en lugar de tener el PIB ( producto interior bruto) como índice de referencia de la economia y desarrollo del pais.. tienen el FIP!!!!!!!! la FELICIDAD INTERNA BRUTA, es la hostia!!!!!!!!!!!
    jajajja


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