Dos grandes ciudades y un monton de trenes.

 El transporte por excelencia es el tren: un mundo a parte…

Habiamos leido que mucha gente reservaba con antelacion los billetes, pero no lo creiamos necesario ni conveniente ya que coartaria en exceso la improvisacion, que es una de las claves del viaje. Sin embargo parece que 1.200.000.000 de curiosos con tantas ganas de moverse como nosotros pueden tornar dificil la tarea de adquirir dos plazas en un tren…. De todas formas, con un par de dias para los trayectos largos es suficiente.

Si este fuera el unico inconveniente, no nos habriamos tomadola molestia de escribir sobre ello. El primer impacto lo recibimos en la estacion de Agra, al ser recibidos por un hall repleto de familias durmiendo en el suelo. Ellos no esperaban ningun tren.

Las vacas seguian campando a sus anchas por los andenes urgando en los escasos basureros que habia. Las ratas, a pugnaos, vivian entre las vias seleccionando que comer entre la porqueria… tantas habia que yo me pregunto como no levantaron el templo en uno de estos railes en lugar de en Bikaner… Los mas pobres entre los pobres, los minusvalidos y los nignos, se arremolinaban para pedir a los viajeros alguna limosna. A veces, bajo tu asiento encontrabas un hombre durmiendo entre sacos o crios drogados esnifando pegamento. Hay quienes, como las ratas, tambien recopilaban la basura que inundaban las vias.

Entre tanto nosotros perdidos no conseguiamos descifrar el “modus operandi” de la estacion: confirmar nuestro tren, saber el anden, el vagon, los horarios… y en cambio los demas iban, venian y cruzaban a traves de las vias de una anden a otro constantemente. Todo funcionaba a demasiada velocidad para nuestras mentes aturdidas. La gente nos ayudaba pero no conseguiamos comprender como podiamos averiguarlo por nosotros mismos.

El tren se divide en varias clases: Sleeper class con 8 literas y ventiladores; AC class con aire acondicionado, almohadas y mantas, que a su vez se dividia en 1, 2 o 3 segun el numero de camas (2, 4 y 8 respectivamente).

Dentro del tren no terminaba la odisea… los minusvalidos arrastrandose por el suelo seguian apareciendo, los nignos de cuchillas barrian con un trapo, los travestis (una subcasta que no puede trabajar, por cierto) se acercaba con sus palmadas y sus bendiciones o maldiciones respecto al sexo…todos a por sus limosnas! Y mil vendedores ambulantes cada minuto te ofrecian chips, lassi, sandwich, e incluso baterias. ” Chai chai coffee chai coffee coffee chai ” – anunciaba una voz estridente. Miro el reloj: 4 am. La hora no es relevante: de todo para todos en cualquier instante.

Los compagneros de viaje, con una mayoria aplastante, son indios. Las consecuencias secundarias? Pues todos descalzos sentados con los pies sobre los asientos, algunos musulmanes rezando hacia La Meca, comiendo con las manos, las puertas abiertas con varios asomados, algunos simplemente sentados entre vagon y vagon, cientos de ojos curiosos fijos en ti… los mas lanzados, deseosos de entablar una conversacion aunque fuera corta, aunque fuera absurda. El suelo sucio. Cucarachas. Rantoncillos. Un olor… bueno, un olor especial que te impregna hasta la pituitaria y al final ya es dificil distinguir. ” Oleremos a indio? “.

Saber cuando bajar es otro milagro. A pesar de los rios de gente por el pasillo nadie ni nada avisa de las paradas, y ojo, pues muchas veces el nombre de la estacion no coincide con la ciudad por estar a las afueras y entonces cuesta aun mas hacerse entender.

Despues de varias experiencias como esta, algo hemos aprendido, y aunque la sorpresa persiste, la inseguridad va desapareciendo.

Calcuta (Kolcata) y Bombay (Mumbai) son dos gigantes a nivel mundial que engullen cantidades ingentes de pobreza.

Calcuta conserva los clasicos rickshaws tirados, nada mas y nada menos, que por personas. Usan un cascabel en su  mano para llamar la atencion de los clientes o de los otros vehiculos a su paso. Muchos son escualidos y corren descalzos. De madrugada, montones de familias duermen en las calles. Alli, tambien, estan los proyectos que la madre Teresa de Calcuta inicio hace agnos. La casa mas famosa es la de los enfermos terminales que tuvimos la posibilidad de ver con nuestros propios ojos: la precariedad es llamativa, pero quiza se aun abismo con morir sufriendo en la calle. Aqui las monjas y voluntarios se encargan de las curas, el aseo, las comidas y otros cuidados. Ay la medicina! Anhelamos sus avances y todavia no hemos sido capaces de hacer llegar lo mas basico de esta a los mas necesitados! Hemos visto tantas enfermedades a estas alturas del viaje que yo solo habia leido o visto en libros… la mayoria tiene cura, pero sin dinero… El libro de La ciudad de la alegria, de Domique Lapierre me parece un claro reflejo de esta situacion que late en Calcuta, de la que solo pudimos ver lo mas superficial.

Bombay lo definiria, en los escasos 2 dias que estuvimos, como “El contraste”. Sobrevolando la ciudad se dibujaban como en un plano extensas explanadas de chabolas, llamadas slum, y a la vez edificios de ensuegno, lujosos, brotando como setas entre las malezas. Nos alojamos en Colaba, cerca de la Gate of India: alli se encontraba el hotel mas lujoso de la India. Alli, en el paseo maritimo, se celebro una boda de ensuegno que seguro movio miles de dolares. Alli tambien, un cazador de talentos nos ofrecio un papel de extras en Bollywood justo cuando dejabamos la ciudad. Y alli, unas pocas calles mas adentro, se amontonaban las casas de tela y hojalata, los suelos de tierra, los pozos de agua, la ausencia de luz. La pobreza, que es mas curda cuanto mas grande es la ciudad; una pobreza que en los pueblos o en el campo se torna mas humilde que marginal…

PD Sentimos el retraso pero por primera vez no ha sido posible colgar las fotos antes… y aun asi, todavia tendremos que poner mas!

3 comentarios

  1. Tu pianista said,

    marzo 3, 2010 a 12:14 pm

    No podrás impedir que la melancolía sobrevuele sobre tu cabeza, pero sí trata de lograr que no haga su nido en ella..”
    Poeta Chino del Siglo XI.
    Este seguro que se había dao una vuelta por allí.
    Lo que contáis os tiene que servir como lo que es, ¡una gran experiencia!, pero ¡al loro!.
    No os podéis imaginar lo que disfruto con lo que contáis de vuestro viaje.
    Un achuchoncico suave.

  2. Rosa said,

    marzo 4, 2010 a 6:28 pm

    q fotos tan reales, impactantes, crudas y bonitas a la vez!
    millones de besitos!!!
    tkumuuuu

  3. Susika said,

    marzo 5, 2010 a 11:00 am

    Impresionante…un besazo.Seguid disfrutando y deleitándonos


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