Sin prisa pero sin pausa

Seguimos nuestra ruta descendente, paso a paso: todavia quedan muchos kilometros para Kerala, y menos dias para que expire nuestro visado.

La primera paradita fue en Mysore, un “llego, pico, mato”, pero suficiente para deleitarnos con el mercado de frutas que habia frente a nuestro alojamiento. Cada uno parecia especializarse en una: un pasillo solo de cocos, otro solo de platanos amarillos, verdes y rojos, sandias de todos los tamagnos, limones, papayas y pignas. Por supuesto agnadimos nuevos fichajes a la lista, como el Mosambi (un limon dulce) y la Woodapple (con sabor a turron de yema). Si, llevamos las semillas.

La siguiente estacion Ooty: un paisaje de montagna con cientos de eucaliptos que perfumaban las calles y abastecian de un aceite terapeutico, y revistiendo los campos las plantaciones de te. Aqui era famosos tanto el chocolate Homemade (casero) como el Chocolate Tea, que no llegamos a probar porque cerraban los garitos demasiado temprano para un par de espagnoles. Ah! y el tren Blue Mountain, que era una copia del toy train de Darjeeling… Al parecer los ingleses aprovecharon los sitios mas frescos de la India para colocar esos trenecitos de paseo. Nosotros tambien disfrutamos a bordo de ese frescor tan escaso en el mes de marzo.

Desde aqui seguimos bajando rumbo Kochi en una odisea de buses y transbordos en ciudades remotas y anodinas… desde las 9 am hasta las 8 pm que conseguimos dejar las mochilas de nuevo en una casita junto al mar, esta vez en Cherai beach. A pesar del nombre, a la magnana siguiente descubrimos que lo mas interesante no era precisamente la playa, sino el lago y sus canales, los pescadores y las redes chinas, los pobladillos y sus gentes. Parecia que nos hubieramos sumergido en el pasado. No habia en aquellos senderos mas blancos que nosotros, pero el ambiente no era hostil sino todo lo contrario. Los nignos se asomaban sonrientes para saludar, losa dultos mas timidos miraban y sonreian tambien…  Un pescador, que no sabia nada de ingles, acepto a darnos un paseo en su canoa y creo que fuimos la risa de todos con nuestra cara de apuro cada vez que se zarandeaba aquel trasto. En el paseo junto al lago se estiliban varios tipos de pesca: con una simple cagna de bambu, una red que lanzaban diestramente desplegandose como una manta en el aire y las famosas Chinesse net con un sistema rudimentario de poleas: un entretenido espectaculo cuando caia el sol.

De aqui cruzamos a Fort Kochi, famoso principalmente por las Chinesse net que ya habiamos visto en Cherai; sin embargo lo que mas nos entusiasmo fueron los mercados de peces frescos y marisco donde podiamos comprar y pedir que nos lo cocinaran en cualquier restaurante: una dorada y camarones elegimos! La primera por 100 rupias y 30 cocinarla, los otros por 25 y 20 cocinarlos… un total de 175 rupias (algo menos de 3 euros)! Luego, aprovechando el dia, fuimos a un espectaculo de Kathakali, tradicional de Kerala: consiste en una mezcla de teatro, mimica, danza y musica. Lo mas llamativo son los maquillajes y el vestuario, ademas de la gesticulacion facial tan meticulosa que hacen. No hablan, es un sistema de lenguaje corporal acompagnado de percusion y de un segnor que canta (o solo emite una serie de lamentos algo asi como camaron con un deje arabe).

Fue curioso pero no tanto como el hecho de encontrarnos en un teatro con una capacidad de unas 100 personas en un remoto pueblo de Kerala en el sur de la India, cuando de pronto…

– Mira, una punky -dijo Gerardo segnalando a una mujer que hacia fotos delante nuestro. – Uy! Esa no es la Maribel? no puede ser… es o no? – se preguntaba en voz alta anonadado.

En esto que se gira hacia atras buscando el asiento de la supuesta Maribel y ve a otras dos mujeres…

– No sereis de Tudela? – les pregunta a voz en grito sin rodeos.

– A ti que te parece? – contesta La Pili con un acento navarro de escandalo.

Asi fue, la supuesta Maribel resulto ser La Maribel, y La Pili y La Almu sus dos amigas, tambien de la ribera, con las que viajaba por la India. Hablamos durante horas al acabar el espectaculo y decidieron venir con nosotros a nuestro proximo destino: el parque nacional de Periyar.

Los parques nacionales en India tienen una politica muy restringida respecto a los permisos de entrada, puesto que varios de los que miramos sol ofertaban la posibilidad de entrar en jeep durante una o dos horas al dia. Al enterarnos de que en el de Periyar podiamos permanecer mas tiempo, nos decantamos por el . Entre otros animales, hay tigres (que casi nunca se ven), leopardos, bisontes, ciervos y elefantes… pero en las 8 horas de trekking que hicimos con Almu, tan solo pudimos ver algunos monos y un bisonte… como consuelo, quedaron huellas recientes de elefantes y sus excrementos alla por donde fueramos. Ni los dos guias ni el guardabosques con el rifle que nos escoltaba a los tres nos dirigieron la palabra, aunque el paisaje fue compagnia suficiente. La parte positiva fue el alojamiento durante esos dias, que disponia de una torre justo en el limite del parque, con unas extraordinarias vistas a este. El duegno era un entusiasta de la naturaleza y de los animales, y al ver nuestro interes, nos avisaba cada vez que veia algun ciervo o manadas de jabalies; e incluso por las noches, con su linterna, llego a mostrarnos alguna especie dificil de ver, como el civet. Su intencion en un futuro era que los animales se acercaran lo maximo posible a los pies de la torre, para ello colocaba arboles frutales alrededor para facilitarles comida, mantener la paz en su estancia para no asustarlos y conservar a aquellos pequegnos animales que ya vivian en su tejado o en sus plantas como pajaros y ardillas, que eran un reclamo para los demas. Cabe mencionar de forma especial al kingfisher, un pajaro que en la india se ha utilizado como logotipo en la marca de cerveza mas famosa, en agua mineral y en una compagnia aerea muy potente… un autentico monopolio!

Otra visita muy interesante fue una visita a un campo de especias, tan habituales aqui: caradamomo, comino, clavo, mustard, vainilla, canela, pimienta, chilis… y sabiais que existian pignas de varios colores? ademas de amarilla, tambien hay blanca y roja! Y como no podia faltar la flor mas popular aqui, la Lady shoes (zapatos de mujer), que colgaba de todos los techos.

Para finalizar el dia, nuestro conductor de rickshaw nos invito a un curso familiar de cocina, donde degustamos todas estas especias con platos del sur cocinados con aceite natural de coco, pigna al curry, ocra, judias, pollo y pescado; y aprendimos entre otras cosas a hacer la parotta (pan de esta zona).

4 comentarios

  1. alex (el chofer de moda) said,

    marzo 19, 2010 a 8:13 am

    Un saludo desde Zaragoza, seguir pasandolo igual de bien y seguir narrandonos vuestras aventuras las cuales nos hacen viajar con vosotros por un instante. Gerardo, te acuerdas que a la vuelta me debes unas cañas y un fronton, no¿? 🙂

  2. lamoreno said,

    marzo 19, 2010 a 9:55 am

    Kerala: El país de dios. (eso dicen)
    Os veo mas relajados, no en vano os vais acercando al “cielo”.
    y me suena todo a viajeros del XIX, los que ya habían dejado de considerar las experiencias como algo extraordinario, ya eran algo que pasa mientras ellos están ahí, que no depende de ellos porque han dejado de ser el centro de sus experiencias, ahora existe simplemente, el viaje. El viaje hacia el Nirvana. Enhorabuena, chatos.

  3. Luis said,

    marzo 21, 2010 a 10:38 am

    Hola chicos,
    Aunque os leo a diario (por decirlo de alguna manera) siento no escribiros algo en cada entrada, porque aunque lo merece, muchas veces no alcanzo a encontrar las palabras adecuadas. Sin embargo me dejáis siempre sorprendido.
    Os deseo que el viaje siga a la perfección y nos mantengáis informados.
    Por aquí todo sigue su marcha, esto ya empieza a enfermar y el tiempo se agota, pero lo aprovechamos como podemos.
    Un abrazo muy grande del pequeño en dinamarca,
    Que aunque no os escriba a menudo se acuerda mucho de vosotros.
    Cuidaos, chicos.

  4. LA ALMUNIA said,

    marzo 22, 2010 a 6:25 pm

    ESTHER: Esimpresionante, todo lo que estamos aprendiendo con vosotros.

    Leemos todo lo que escribís.Esther, estás muy guapa en la foto.

    Un beso.Fernando y Divina.


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