Backwaters

Un entresijo de canales, un bosque de palmeras y plataneros y un pueblo viviendo a las orillas son el escenario de esta Venecia indiana. Ya hemos dejado el tren y ahora nos movemos en barcas y canoas.

Habiamos oido hablar de los backwaters para acercarse a conocer la forma de vida de esta gente, sin embargo descubrimos que con el transporte publico uno se encontraba mas proximo de lo imaginable. Estos barcos son para ellos imprescindibles en muchas actividades cotidianas, como por ejemplo ir al colegio, ir a comprar o vender a otra ciudad mas grande. De igual manera navegando de un sitio a otro con sus canoas particulares y ayudados de una larga cagna de bambu, transportaban fruta, fibra de coco u hoja de platano. La fibra de coco se obtiene de la cascara dejandola a remojo durante dias y la usan para hacer resistentes cuerdas. La hoja de platano, grande e impereable, se usa de plato o envoltorio. La fruta mas grande del mundo, que puede verse por aqui, es la Jaca, con un exterior de pinchos y con un peso capaz de alcanzar hasta los 35 kgr.

Las mujeres adornan su pelo con flores naturales que compran a diario; los hombres, tal vez por el fuerte calor, llevan una fina sabana en vez de pantalon, como si acabaran de salir de la ducha… y lo mejor es que suelen combinarlo con una camisa de vestir! si segnor!

Las casas estan en la orilla mismo de los canales, para tener en su patio un acceso directo al agua. Desde esas escalerillas lavaban la ropa y se lavaban ellos. Los nignos jugaban y chapoteaban por todas partes…y mas de un mayor tambien. Pescaban con una sencilla cagna de bambu o bien lanzando con destreza una red,hasta vimos sacar una tortuga que habia picado con una cucaracha como cebo! En torno a ese agua giraba la vida misma del pueblo.

A tramos los nenufares eran tan abundantes que solo el movimiento ondulante revelaba que debajo no habia tierra firme. Las palmeras, los mangos y otros arboles se condensaban formando un bosque de lo mas exotico. Pudimos verlo en el trayecto de Kottayam a Allepey, y de Allepey a Kollam mediante el ferry publico. Por ultimo, por no quedarnos con las ganas y por poder comparar, hicimos uno de los famosos backwaters en la isla Munroe. La verdad fue bonito, pero no mejor que los otros dos.

En esta zona caben destacar un par de detalles que llamaron nuestra atencion. Uno es la gran cantidad de simbolos comunistas que adornaban las ciudades; y la otra que la cantidad de templos podia asemejarse a los de iglesias y mezquitas. Nos contaron que la mayor parte de los que se convirtieron a cristianos fueron aquellos que pertenecian a los intocables como unica salida al peso de las castas que arrastraban generacion tras generacion. De todas formas no se les distinguia a primera vista porque conservaban la misma fachada que los hindus y a veces costaba incluso reconocer a Jesucristo bajo los collares de flores, las pinturas y las luces de colores que colgaban del pobre hombre… Lo mas eficaz era fijarse que no tuviera trompa y solo dos brazos, entonces casi seguro que era El!

Nuestros dias llegaban a su fin… la cuenta atras antes de partir a Malasia… que mejor que en una playa! Tres dias en Varkala solo comiendo y descansando… y aunque el paisaje no resulto tan bonito como nos habian dicho, era un lugar tranquilo y preparado para el giri: no habia que pensar. Nos reecontramos ademas con el trio de la ribera, Pili, Almu y Maribel, y pudimos saciarnos de conversaciones y bromas en espagnol!

El ultimo dia en India, antes de coger el avion, me evoco una cancion de Jorge Drexler cuando a Gerardo se le rompio la chancla:

…Zapatillas bolivianas arregladas por un indio en una calle de Trivandrum para un espagnol camino de Kuala Lumpuuuur…

3 comentarios

  1. Tu pianista said,

    marzo 23, 2010 a 12:03 pm

    ¡Por fín! , ya estaba pensando que el viaje os había derrengado, pero os vuelvo a ver de nuevo, ¡sois vosotros!.
    Lo de los pantalones-falda ya me lo contarás más despacio, a ver si me los pongo este verano. (pero sin camisa)

    Un beso y un abrazo muy fuerte.

  2. Luis said,

    marzo 23, 2010 a 12:21 pm

    Desconocía del merchandising de los dañaos, a ver cuando puedo comprarme una. Y también, curioso es ver el pantalón de mi equipo en la India, por supuesto no te queda tan bien como a mí, jeje.
    Feliz estancia en Malasya, chicos.

  3. lamoreno said,

    marzo 25, 2010 a 7:37 pm

    Guauuuuu!
    Casi descanso solo de leeros.
    Ester, lo dicho, ya hasta escribes como los grandes y desmandados viajeros del XIX, la sorpresa es menor y el placer mas íntimo, la retina ya no se apura, simplemente se deja atravesar, y mas tarde veremos…
    Que bien!
    Indonesia… estoy segura de que os gustará, el paisaje y el paisanaje, y a mí me encantará hablar de ella a la vuelta.
    besos todos


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